Emergencia por daños en presa

Las autoridades temen que el aliviadero ceda, podría crerse una fuerte corriente de agua que afectaría a las comunidades a su paso

California, EU.- Casi 200 mil personas se vieron afectadas por una orden de evacuación, mientras las autoridades de California intentan arreglar los problemas en un aliviadero de emergencia en la presa más alta del país para evitar que ceda y provoque una corriente que inundaría localidades de las zonas más bajas.
El elevado nivel del agua del Lago Oroville, ubicado a unos 240 kilómetros al norte de San Francisco y uno de los lagos artificiales más grandes de la región, obligó a utilizar el desagüe por primera vez el sábado en casi 50 años.
La evacuación se ordenó el domingo por la tarde después de que los ingenieros detectaron un agujero en el borde de concreto del aliviadero secundario de la presa de Oroville y dijeron a las autoridades que podría fallar en el plazo de una hora.
“Estoy impactado’’, señaló Greg Levias, que huía de la zona afectada con su esposa Kaysi, sus dos hijos y su perro.
Cientos de autos con ciudadanos aterrorizados y enojados a bordo estuvieron parados en una vía atascada horas después de la orden de evacuación.
Raj Gill gestiona una gasolinera Shell donde los ansiosos viajeros compraron gasolina y comida mientras esperaban la mejoría del tránsito. Su jefe le dijo que cerrara el negocio y se pusiera a salvo, pero lo mantuvo abierto para alimentar a una fila constante de clientes.
“Ni siquiera puedes moverte”, dijo.
“Yo también estoy intentando salir de aquí. Estoy preocupado por las inundaciones. He visto las imágenes, hay mucha agua’’.
La patrulla de carreteras de California relató a través de un vocero que este lunes movilizaría dos aviones para controlar el tráfico y ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate.
Las órdenes de evacuación afectaron a las ciudades de Oroville, Gridley, Live Oak, Marysville, Wheat land, Yuba City, Plumas Lake y Olivehurst.
La erosión en la cabeza del desagüe de emergencia de la presa amenaza con socavar la estructura de concreto y verter una gran e incontrolada cantidad de agua del Lago Oroville, explicó el Departamento de Recursos Hidráulicos de California. Esas posibles riadas podrían desbordar el rio Feather y otras vías fluviales, canales y diques.

DATOS
– 230 metros de altura: la represa de Oroville es la más alta de Estados Unidos. Es utilizada para generar hidroelectricidad, para control de inundaciones y como fuente hídrica.
– 4.300 millones de metros cúbicos: es la capacidad de almacenamiento de agua del lago Oroville, el segundo lago artificial más grande de California, creado gracias a la represa y ubicado al pie de la Sierra Nevada, al este del valle de Sacramento.
– 152 metros: es la extensión del cráter que se formó en el principal desagüe de emergencia, que además tiene 91 metros de ancho y una profundidad de 13 metros.
– 2.830 metros cúbicos por segundo: es la cantidad de agua que se ha estado drenando a través del canal de desagüe principal para reducir el nivel del lago Oroville y reducir la presión.
– 5 millones de peces: han sido transferidos desde el lago Oroville hasta un criadero estatal de salmones para evitar que mueran en caso de un colapso del vertedero de emergencia y por la constante caída de cantidades mortales de barro, arena y limo.