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OMS pide investigar si el covid se originó en un laboratorio

Muchos críticos acusaron a la OMS de descartar o restarle importancia demasiado pronto a la teoría de una filtración de laboratorio que puso a las autoridades chinas a la defensiva

Por Agencia - 11 junio, 2022 - 12:26 p.m.
OMS pide investigar si el covid se originó en un laboratorio

AP.- Más de dos años después de que el Covid-19 fue detectado por primera vez en China, y luego de al menos 6.3 millones de muertes a causa de la enfermedad en todo el planeta, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda en los términos más enérgicos hasta ahora que se requiere una investigación más profunda para determinar si un accidente de laboratorio fue la causa.

Es un agudo cambio de posición con respecto a las conclusiones iniciales que había emitido esa agencia de la ONU sobre el origen de la pandemia, y llega después de que muchos críticos acusaron a la OMS de descartar o restarle importancia demasiado pronto a la teoría de una filtración de laboratorio que puso a las autoridades chinas a la defensiva.

La OMS concluyó el año pasado que era “extremadamente improbable” que la Covid-19 haya pasado a los seres humanos desde un laboratorio de la ciudad de Wuhan. Muchos científicos sospechan que el virus pasó a las personas desde los murciélagos, posiblemente vía otro animal.

Sin embargo, en un informe divulgado el jueves, el grupo de expertos de la OMS indicó que aún faltan “datos cruciales” para explicar cómo comenzó la pandemia. Dijeron que el grupo permanecería “abierto a cualquiera y a toda evidencia científica que pueda surgir en el futuro y que permita una evaluación exhaustiva de toda hipótesis razonable”.

Identificar el origen de una enfermedad en animales suele llevar años. A los científicos les tomó más de una década descubrir la especie exacta de murciélago donde se encontraba en forma natural el SARS, una enfermedad respiratoria afín al Covid-19.

La comisión de la OMS también hizo notar que, debido a que en el pasado ha habido accidentes de laboratorio que han desatado brotes, no podría descartarse esta teoría altamente politizada.

Jean-Claude Manuguerra, copresidente del grupo de asesores internacionales integrado por 27 miembros, reconoció que algunos científicos podrían ser “alérgicos” a la idea de investigar la teoría de una filtración de laboratorio, pero dijo que necesitaban tener “la mente abierta” para examinarla.

El informe podría darle nuevo impulso a las acusaciones de que la OMS fue demasiado tolerante en un principio ante las explicaciones del gobierno de China en las primeras fases de la pandemia, que a la larga dejó millones de muertos, provocó que enfermaran millones más, obligó a docenas de países a imponer confinamientos y trastocó la economía mundial.

Los expertos destacaron que la OMS no ha recibido estudio alguno que evaluara la posibilidad de que la Covid-19 surgiera de un accidente de laboratorio. Enfatizaron que su comprensión sobre cómo surgió el coronavirus se vio limitada por varios factores, entre ellos el hecho que no todas las investigaciones presentadas por científicos chinos han sido publicadas.

Los expertos de la OMS señalaron que se necesitaban varias vías de investigación, incluyendo estudios para evaluar el papel de los animales salvajes, y estudios ambientales en sitios donde el virus se pudo haber propagado por primera vez, como el mercado de mariscos Huanan en Wuhan.

En marzo de 2021, la OMS difundió un reporte sobre los orígenes del la Covid-19 luego de una visita altamente planeada de científicos internacionales a China. El reporte concluyó que lo más posible es que la enfermedad pasó a seres humanos desde murciélagos y que no había evidencia que dejara entrever un vínculo con un laboratorio.

Sin embargo, luego de fuertes críticas, incluyendo de algunos miembros del equipo de la OMS, el director de la agencia reconoció que era “prematuro” descartar una filtración de un laboratorio y dijo que le pidió a China más transparencia al compartir información.

En su nuevo informe, la OMS dijo que a los expertos se les otorgó acceso a datos que incluían muestras de sangre no publicadas de más de 40 mil habitantes de Wuhan en 2019. Se analizaron las muestras en busca de anticuerpos contra la Covid-19. No se encontró ninguno, lo que dejaba entrever que el virus no se había esparcido a gran escala antes de que fuera identificado por primera vez en diciembre de ese año.

Los expertos de la OMS pidieron que se realicen varios estudios, incluyendo exámenes a animales salvajes para determinar cuáles especies podrían albergar la Covid-19. También dijeron que se debería investigar la teoría de las “cadenas de suministro frías”. China ha esbozado previamente la idea de que los brotes estaban surgiendo a partir de rastros de Covid-19 en paquetes congelados, en lugar de una fuente interna, una teoría fuertemente criticada por científicos externos.

China ha dicho que la insinuación de que la Covid-19 surgió de un laboratorio “es infundada” y respondió que el virus se originó en instalaciones estadounidenses, que también se sabe investigaban coronavirus en animales. El gobierno chino ha dicho que apoya la investigación de los orígenes de la pandemia, pero que el enfoque debería estar en otros países.

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