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Van 20 muertos por erupción volcánica en el Congo; temblores no cesan

Al menos 20 personas mueren tras la erupción del volcán Nyiragongo en la República Democrática del Congo, donde no ha parado de temblar desde el sábado
Por Agencia - 24 mayo, 2021
Van 20 muertos por erupción volcánica en el Congo; temblores no cesan

La ciudad de Goma, en el este de la República Democrática del Congo (RDC), se ve aún sacudida este lunes por numerosos sismos que provocan el miedo entre los pobladores que comenzaban a regresar a sus casas, dos días después de la entrada en erupción del volcán Nyiragongo, que ha dejado al menos 20 muertos.

Si el domingo ya fueron abundantes, este lunes los sismos continúan y algunos de ellos son muy intensos.

En Goma, donde viven 1.5 millones de personas, la población, que empezaba a volver tras haber huido en masa de la erupción del Nyiragongo el sábado de noche, está muy angustiada por estas sacudidas, que les obligan a abandonar en cuestión de segundos edificios y casas.

Por miedo a esta serie de temblores, las escuelas no abrieron sus puertas el lunes.

Este lunes cinco personas murieron por las emisiones de gases tóxicos cuando "intentaban atravesar un río de lava aún caliente a 13 km de Goma", dijeron responsables de la sociedad civil. A ellos se suman otras 15 víctimas mortales (nueve accidentadas, dos quemadas y cuatro presos abatidos cuando intentaban fugarse tras la erupción).

Además, y de acuerdo a las autoridades, unos 17 poblados resultaron afectados y los daños materiales han sido muy importantes. El sábado, hacia las 18h30 locales (16h30 GMT), el volcán Nyiragongo, cuyas majestuosas y oscuras laderas dominan Goma y el lago Kivu, entró en erupción de repente y desató el miedo y la huida de los pobladores.

Por sus laderas corrieron dos ríos de lava, uno de los cuales alcanzó los suburbios de Goma, donde se estancó el domingo de mañana.

Muchas casas fueron engullidas por este flujo de lava de centenares de metros, que cortó además varios tramos de la carretera que une Goma con Butembo, principal vía en Kivu Norte e importante eje comercial regional.

Incertidumbre

La anterior gran erupción del Nyiragongo tuvo lugar el 17 de enero de 2002 y en ella murieron unas 100 muertes, en un escenario muy similar. Este lunes también hubo fuertes sismos en Ruanda, entre ellos uno de magnitud 5.1, según fuentes oficiales. El distrito ruandés de Rubavu es vecino del de Goma.

En total se registraron una decena de temblores en Ruanda tras la entrada en erupción del Nyiragongo. Según estas fuentes, se trata de temblores de tierra producidos "por las vibraciones del magma del volcán".

Este lunes, la lava negruzca aún estaba caliente, humeando en algunos lugares. A lo lejos, en el horizonte, el volcán parecía en calma, con sus habituales columnas de humo y cenizas elevándose desde el cráter. La erupción tomó a todos por sorpresa, incluso a las autoridades, que ordenaron urgentemente la evacuación. Decenas de miles de personas huyeron hacia Ruanda, al sur de Goma, o hacia el suroeste, a la región de Masisi pero una parte importante retornó en las  últimas horas.

Aún persiste "incertidumbre" sobre si la actividad del Nyiragongo proseguirá, de acuerdo a un vulcanólogo local.

La niebla y el polvo impiden ver el interior del cráter, dijo el experto a la prensa, formulando dos hipótesis: